Posted on: Jul 22, 2020

Viajar en Tiempos Pandémicos

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Muchos sectores se vieron gravemente afectados por la COVID-19, pero la industria del turismo ha quedado prácticamente en ruinas. Cuando la pandemia comenzó su imparable propagación, las fronteras se cerraron, los planes de viaje se archivaron y la gente se refugió en sus casas.

De la noche a la mañana la industria del turismo vio miles y miles de cancelaciones, lo que llevó a una devastación económica sin precedentes. Ahora, con más de 8 millones de contagios confirmados en todo el mundo, el simple hecho de pensar en viajar abre pasos al miedo.

Sin embargo, tras más de cuatros meses, los viajes están empezando a volver poco a poco. Hay viajes esenciales que hacer, como volver a ver la familia. Aquellos que se han quedado lejos de sus hogares necesitan regresar. Hay, también, que hacer viajes de negocios. En mayo de 2020, el 24% de los estadounidenses viajaron, frente al 19% en abril de 2020.

A medida que la gente empieza a viajar de nuevo, una serie de miedos nacen en la mente de los viajeros. Un interesante estudio llevado a cabo por Phocuswright, una destacada autoridad en investigación de la industria de los viajes, sobre los sentimientos de los viajeros durante COVID-19 revela que la principal preocupación de los viajeros de EE.UU. y el Reino Unido es el miedo a enfermar en su destino de llegada. Los viajeros alemanes más temen la cuarentena en su destino o a su regreso a casa. Los franceses, mientras tanto, están particularmente preocupados por enfermarse durante el tránsito. El sentimiento común es el contagio y la preocupación por su propia salud y de los familiares.

Teniendo en cuenta que la mayor preocupación de los viajeros hoy en día es la seguridad, la comodidad y la flexibilidad, las compañías aéreas y los operadores de viajes han tenido que reinventar su publicidad para hacer frente a estas aprehensiones convirtiendo las páginas web en plataformas para garantizar la salud y el bienestar de los viajeros.

Southwest Airlines en EE. UU., por ejemplo, está haciendo la “Southwest Promess” afirmando que los asientos del medio permanecerán desocupados hasta el 30 de septiembre de 2020 como mínimo para asegurar el distanciamiento físico en los vuelos. Otra gran aerolínea, American Airlines está promoviendo “Travel with Peace of Mind“. Su lema, “Cómo nos comprometemos a limpiar a cada paso” tiene como objetivo asegurar a los viajeros que su salud y seguridad es una prioridad.

Otra demanda importante de los viajeros es la de información precisa y actualizada. Desean conocer la situación en diferentes partes del mundo, las reglamentaciones locales de viaje y los requisitos de cuarentena en sus lugares de destino. Thomas Cook ha rediseñado su página de inicio para leer un mensaje simple, pero poderoso, “¡Manténgase informado! Date de alta en correo electrónico”. El sitio web de viajes, Skift, ofrece información actualizada y detallada sobre el Coronavirus y los viajes por todo el mundo.

Si bien la pandemia ha disminuido en muchos países que se vieron gravemente afectados a principios de este año, en otros países se ha producido una segunda oleada y algunas nuevas partes del mundo se encuentran ahora en el centro del contagio. Con una atmósfera tan dinámica y en constante cambio, los viajeros buscan la seguridad de que pueden hacer cancelaciones fácilmente si es necesario. La agencia de viajes online Expedia lo resume en las palabras: “La flexibilidad importa más que nunca“.

A medida que las personas se aventuran a salir de sus casas y aprenden a vivir en la nueva normalidad, seguirán siendo cautelosos y precavidos. Habiendo pasado por la incertidumbre, la muerte y la devastación, lo que necesitan es la seguridad de que sus compañeros de viaje se preocupan por ellos.


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